禁煙の実践

運動のススメ

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禁煙を志した人、開始してみた人に是非ともおススメしたいのが運動だ。これは本当に最も推奨したいことで、特に私のおススメはウォーキングやランニングである。禁煙を成功させるための運動の効果は数多くあるので、順を追って説明していきたい。

 

ドーパミンの放出

最も理解しやすいのはドーパミンの放出効果だろう。以前にも述べたようにニコチンは快楽物質であるドーパミンの放出を誘発するため、ニコチンの摂取を止めることはドーパミン不足に繋がり、ストレスを発生させることになる。そのため、何か別の方法でドーパミンの放出を促進するのが効果的だが、こうした方法の一つが運動なのである。運動とドーパミンの関係を検索してみると、ブログばかりがヒットして何とも胡散臭い印象もあるのだが、以下のようにしっかりと内科診療部長の先生が東洋経済に寄稿している記事もある。

https://toyokeizai.net/articles/-/186575

上記を参照すると、運動はドーパミンの放出に効果的とされており、運動後は吸いたい気持ちが50分間抑えられ、タバコの本数が減るという研究結果も紹介されている。なお、特にリズミカルなランニングやウォーキングが有効とのことだ。引用文献が一つだけなのでもう少し深堀りも望みたいところだが、運動が禁煙に有効に働くことは確かなようだ。

 

喫煙欲求の抑制

禁煙開始当初はとにかく喫煙欲求が強い。ジッとしているとタバコが吸いたくなるので、この欲求を抑えるには何か別のことをするのが効果的だ。私はもともとランニングの趣味があったので、禁煙当初はとにかく走った。例えば1時間走ったとすると、ランニング後に帰ってきてぜいぜい言いながらシャワーを浴びる、水分補給をするなどの時間を含めると1.5時間もタバコのことを忘れられる。しかも運動後は喫煙欲求が50分も治まるという特典付きだ。休日などは私はランニングをした上で、さらに喫煙欲求を抑えるためにウォーキングなどもしていた(さすがに12度のランニングは疲れるため)。

 

体重増加の防止

禁煙にチャレンジした人が口を揃えて言うのが体重の増加である。私も一時的な増加を経験したが、まあまず間違いなく体重は増えると考えておいた方が良い。何故なら確実に食べる量が増えるからだ。私が禁煙したのは調度13kgのダイエットに成功した後で、食べ物に対する自制心はかなり育っていた自信があったが、それでも食べる量は増えた。大きな原因として、口寂しいから間食が増えることと、これまで空腹をタバコで誤魔化していたが、それができなくなることだ。私は一切感じなかったが、ご飯が美味しく感じることで食べる量が増えてしまうという人もいるようだ。

一方で、私は一時的な体重増加に留まり、すぐに体重を戻すことができたが、この原因がランニングだ。偶然にも禁煙の時期と同じくしてランニングの走行距離が伸びてきたこともあり、消費カロリーが増加したものと考えられる。そうこうする内に食欲も落ち着いてきて、最大でも23kgの増加に留めることができた。

 

自分と向き合う貴重な時間

これはウォーキングやランニングなどの一人で行う運動に限られるかもしれないが、自分と向き合う良い時間になるということも私はメリットとして挙げたい。正直な話、禁煙をしていると「何で一度きりの人生、こんな我慢しなければいけないのか?」と、すべて投げ出したくなることが結構ある。ウォーキングやランニングをしているときは、他にできることもないため、無心に近い状態になりながら、自分自身と向き合うことができる。頭がごちゃごちゃしてきたときは、とりあえず黙って走ってみるというのが、最近の私の考え方だ。

そうして走っていると、ドーパミンの放出効果もあるのか冷静になってきて、なぜタバコを吸っていたのか?そして、なぜ辞めようと思ったのか?などを再度思い返して、落ち着いて頭を整理できるようになってくる。きっと禁煙に失敗する人はストレスに負けて勢いで吸ってしまうのではないだろうか?だとしたら、こうしたことを予防するためにも、頭を冷やす手段は重要だと思う。

 

そうは言っても運動は続かない・・・

こうして運動の良さを強調できるのは、たまたま私が1年以上に渡ってランニングしてきたからだけかもしれない。つまり、禁煙したからって多くの人がいきなり運動を始められるかと言われると、確かに私の口からは絶対にできるとは断言できない。でも、「30分程度家の周りをウォーキングするだけでも良い」、。そして、「ずーっと続けなくても良い」、「禁煙当初の2週間~1か月程度続けるだけでも良い」、そう言われたら、どうだろうか?それくらいなら出来るかもしれないと思えてはこないだろうか?

運動中はタバコのことを考えなくて済むほか、ドーパミンの放出で喫煙欲求も抑えられる。おまけに禁煙による体重増加も防げるなんて夢のような禁煙対策だ。禁煙を始めたら、是非騙されたと思って家の周りを歩いてみて欲しい

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